DIGNA DERROTA Zornotza 74-Palma Air Europa 85

Zornotza ST- 74; Palma Air Europa 85 (23-13, 42-39; 55-57, 74-85)

Quinta derrota consecutiva de un Zornotza que sigue transitando por su particular vía crucis provocado por las lesiones (hoy regresaba a las canchas Toni Lorenzo, pero Joseba Iglesias ocupaba su puesto en la enfermería). Hoy se volvía a perder, pero con absoluta dignidad, dando una nueva lección de competitividad y entereza. Entereza la de un equipo que no está entero en cuanto a número de jugadores disponibles pero en el que los que sí lo están continúan multiplicándose partido a partido, teniendo opciones de ganar todos y cada uno de los disputados, saliendo de la cancha con la cabeza bien alta y orgullosos por darlo todo y no decepcionar a una afición que está a muerte con ellos. Porque se lo merecen. Porque este equipo tiene un mérito extraordinario.

Con seis jugadores (Julián Morán y Juan Torres únicamente han pisado la cancha durante tres segundos) se ha plantado cara al gran favorito de la Adecco Plata, un Palma Air Europa con la plantilla al completo, repleta de jugadorazos. ¿Qué es lo que permite a los verdes pelear en las actuales condiciones contra equipos tan potentes como el de hoy jornada tras jornada? El corazón. Ejemplar la entrega de cada uno de los integrantes de este Zornotza. Y el corazón de una afición que sigue creciendo en cantidad, calidad, entusiasmo y cariño para con los suyos. Y con esa actitud comenzaba el partido de manera espectacular para los zornotzarras, sorprendiendo a los mallorquines con un arranque a todo gas. Los de Garita pasaban por encima del rival en los primeros minutos, con ideas claras y rapidez a la hora de ejecutarlas. Un equipo alegre que transmitía las mejores sensaciones. Todo lo contrario que el Palma, que no terminaba de entrar en el partido y el coach Matías Cerdá pronto mostraba su disgusto con el juego de los suyos con un cambio múltiple (cuatro de golpe) para tratar de corregir lo que estaba sucediendo. La medida del balear no tendrá resultados inmediatos y los verdes siguen abriendo hueco hasta un fantástico 23-8 a dos minutos de la conclusión del primer cuarto. Lástima que un 0-5 en esos minutos dejara el tanteo en 23-13 al acabar los diez primeros minutos.

Habíamos vibrado con el equipo, pero era de esperar que la reacción visitante llegara en cualquier momento y que nuestra batería fuese descargándose de energía con el transcurrir de los minutos, lógicamente. Sin embargo, durante los primeros compases del segundo cuarto el Zornotza mantiene el buen nivel y vuelve a ampliar la diferencia a 13 puntos (32-19) acercándonos al ecuador de ese período. Entonces es cuando el Palma revive gracias a una zona 2-3, que atascará el juego ofensivo verde de ahí en adelante, y al despertar anotador de un triplista consumado como es Iván Matemalas (acabaría anotando 24 puntos con 7/12 en triples), quien antes del descanso nos dará un par de estocadas importantes. El marcador se ajusta, los baleares logran un 0-9 que les acerca a un 32-28, parece que pronto darán la vuelta a la situación, pero los zornotzarras se resisten y a base de coraje se logra llegar al descanso todavía por delante, 42-39.

En la segunda mitad la zona defensiva dispuesta por Cerdá nos sigue complicando mucho las cosas en ataque, sobre todo porque no era nuestro día en el lanzamiento triple, mientras que Matemalas ya está ‘on fire’ y Jason Blair y Antonio Pantín nos roban demasiados rebotes en nuestra zona, lo que les permite muchas segundas y hasta terceras opciones de tiro. Pero ahí aguantamos, por delante, sin permitir la voltereta completa en el luminoso. Aunque es evidente que el equipo empieza a mostrar algunos síntomas de fatiga (rebotes mal cerrados, pérdidas de balón, faltas innecesarias, imprecisiones en pases o tiros) a la vez que Ibon Carreto, que era el estilete ofensivo local, comete la cuarta falta y es sustituido para evitar una temprana eliminación. Según nosotros nos vamos cansando, los mallorquines mantienen la frescura merced a su amplio fondo de banquillo y logran finalmente tomar la delantera en el último segundo de este tercer cuarto tras los tiros libres anotados por Pantín y Matemalas luego de una personal y una técnica al banco zornotzarra. 55-57 y las espadas por todo lo alto.

Verse por detrás en el marcador podría haber supuesto un duro golpe moral para el Zornotza, pero el entusiasmo es algo que a este equipo no le falta. Y orgullo tiene para dar y tomar. Tanto es así que los verdes vuelven a ponerse por delante tras un par de recuperaciones y cargando muy bien el rebote ofensivo; 61-59. Pero inmediatamente responde Matemalas, quién si no, con un triple y ya Air Europa anuncia su próximo despegue. El base neoyorkino John Di Bartolomeo pilota la nave balear, nosotros no podemos mandar en nuestro propio espacio aéreo -con lo que nos siguen quitando rebotes- y la diferencia se dispara a los diez puntos en contra, 65-75 a cuatro minutos para el final tras un triple de… Sí, lo habéis adivinado, de Matemalas. Carreto había vuelto a cancha, pero poco después comete su quinta falta y lo perdemos definitivamente. ¿Está ya todo el pescado vendido? Pues no. Ambos equipos yerran en las siguientes acciones hasta que a tres minutos de la conclusión Borja Mendia roba un balón a Toni Vicens y culmina el contraataque con un mate (67-75). En la siguiente acción Matemalas falla un triple, para variar, y Djim Bandoumel se hace con el rebote. Iker Salazar asiste a Toni Lorenzo y, boom, triplazo del gallego (70-75). El Zornotza volvía a reengancharse al partido. El tenso tira y afloja dura hasta que a falta de minuto y medio la labor de zapa de Vicens y Blair más un triple de Di Bartolomeo dejan el partido sentenciado (72-83). Dos tiros libres de Lorenzo y una canasta de Pampín sobre la bocina cierran el partido, 74-85.

Tristeza por la derrota, pero una vez más satisfacción por la actitud de nuestros muchachos que han plantado cara al gran favorito y han dispuesto de opciones de victoria casi hasta el final. El MVP del partido era por segunda jornada consecutiva Kyle Rowley con 22 de valoración, gracias sobre todo a su facilidad reboteadora (15 capturas hoy) y a sus 12 puntos. El máximo anotador zornotzarra era Ibon Carreto (20 puntos y 19 de valoración), que por algo es también el máximo anotador de la categoría. Destacada actuación cara al aro de Djim Bandoumel (17 puntos), quien compagina buen tiro exterior con espectaculares mates. Toni Lorenzo regresaba a la actividad y lo hacía aportando lo que a él mejor se le da: anotación y amenaza exterior (16 puntos). Borja Mendia es cada día un jugador con más y más peso en el equipo (4 puntos, 7 rebotes, 3 recuperaciones), destacando en la faceta de intangibles. Y en cuanto a Iker Salazar… Iker es un ejemplo de cómo es este Zornotza; capaz de reinventarse para salir adelante sean cuales sean las circunstancias. Juega los cuarenta minutos, haciéndolo de base, posición en la que no está nada cómodo, y sumando, como siempre, en todos los apartados (5 puntos, 8 rebotes, 7 asistencias y 15 de valoración). Un mérito extraordinario el suyo. Un mérito extraordinario el de todo un equipo que se merece mejor suerte.

Último partido como locales de 2013 que nos deja con un balance de 3 victorias y 7 derrotas. Injustísimo. Cuando nuestra salud mejore (esperemos que suceda algún día), y de seguir jugando con este carácter, ese balance tiene que ir equilibrándose. Pese a la mala racha, confiamos plenamente en este equipo. Como lo hace nuestra afición. Hoy Larrea ha estado espectacular, lleno y con una nutrido grupo de aficionados mallorquines, el ambiente ha sido excelente, animando sin descanso, con deportividad, dando calor y color a la matinal zornotzarra. Una fiesta a la que le ha faltado la guinda del triunfo.

Veremos si el próximo sábado llega ese triunfo en la difícil cancha del CB Prat, junto a la desembocadura del Llobregat. Ahí concluirá el año 2013 baloncestístico para el Zornotza y 2014 lo comenzaremos como locales ante el Grupo Eulen Carrefour ‘El Bulevar’ de Ávila el sábado día 4 de enero a las 20 horas (fecha y horario pendiente de confirmar). Entonces os esperaremos a todos en Larrea para volver a vivir una fiesta del baloncesto y entre todos seguro que conseguimos engordar nuestro casillero de partidos ganados. O sea, lo que este extraordinario equipo se merece.

1, 2, 3,… ZOR-NO-TZA!!!

ANOTADORES:

ZORNOTZA ST: Bandoumel D. (17), Mendia B. (4), Salazar I. (5), Carreto I. (20), Rowley K. (12) -cinco inicial- Angulo G. (-), Lorenzo T. (16), Ocerin J. (-), Morán J. (0), Torres J. (0).

PALMA AIR EUROPA: Pantín A. (9), Di Bartolomeo J. (17), Llompart L. (0), Blair J. (11), Matemalas I. (24) -cinco inicial- Tugores D. (-), Torres G. (5), García A. (7), Vicens A. (8), Pampín I. (4), Cañellas A. (0).

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